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MEDO NA COMUNIDADE ASIÁTICA NOS ESTADOS UNIDOS ANTES DOS ATAQUES RACISTAS DO CORONAVÍRUS

Enquanto o presidente Trump insiste em falar sobre o “vírus chinês”, as alegações de ataques xenofóbicos continuam

1º de fevereiro, sábado à noite, Los Angeles. Tanny Jiraprapasuke sai para jantar com um amigo no centro da cidade . A cidade chinesa de Wuhan, a 11.000 quilômetros de distância, já está em quarentena. O coronavírus atravessou o Pacífico e o primeiro caso de Covid-19 nos Estados Unidos foi confirmado perto de Seattle por 10 dias. Às dez e meia da noite, os dois amigos pegam o metrô para voltar para casa.

“Então um cara entrou no meu ponto de ônibus e começou a dizer coisas racistas”, lembra Jiraprapasuke ao telefone. “Ele insultou os chineses, disse que eles estavam sujos. Como não sou chinês, não tomei como certo. Mas minha amiga disse que achava que estava falando comigo. Olhei em volta e vi que era o único oriental. O homem falou e falou, e ficou cada vez mais irritado. Eu tentei manter meus olhos em frente, e às vezes eu olhei para ele com desconfiança e o vi me apontando violentamente. Eu tinha medo de que, se eu descesse do metrô, ele me seguisse. Ele ficou assim por mais de dez minutos. Olhei em volta, tentando fazer contato visual com outros homens para ver se eles me defendiam, mas eles olhavam para o outro lado. Então decidi pegar meu celular e gravá-lo. ”

No vídeo, cheio de palavras cruéis e agressivas, você pode ouvir como o homem diz que “todas as doenças vêm da China” porque os chineses são “nojentos”. Jiraprapasuke, professora de mindfulness , de origem tailandesa, entrou na internet quando chegou em casa. Ele percebeu que não era um caso isolado e decidiu publicar seu vídeo. Pessoas de todo o mundo, com traços orientais como ela, descreveram as experiências racistas semelhantes que experimentaram como resultado da explosão do coronavírus. Eles os compartilharam sob a hashtag #JeNeSuisPasUnVirus (“Eu não sou um vírus” em francês).

O coronavírus, detectado pela primeira vez na China em dezembro, está espalhado por todos os continentes hoje, exceto a Antártica. E levou a uma retomada de ataques racistas contra pessoas com características orientais nos Estados Unidos, alimentada por especialistas, ignorância sobre a ameaça, combinada com racismo latente e uma campanha do governo Trump que insiste em falar sobre o assunto. “Vírus chinês”.

Um homem bate na cabeça de uma mulher nas galerias do metrô de Nova York depois de chamá-la de “cadela doente”. Um jovem cospe e chuta um transeunte nas costas, na mesma cidade, ao grito de “porra do coronavírus chinês”. Em uma escola de ensino médio em Los Angeles, um garoto de 16 anos é agredido por colegas que o acusam de ter Covid-19. Funcionários de um bar de hotel de Indiana para uma família com características orientais. Dezenas de histórias circulam nas mídias sociais e na imprensa nas últimas semanas. Um total de 260 coletivos assinou uma carta aos líderes do congresso pedindo ação contra “a maré crescente de racismo direcionada à comunidade asiático-americana”. Uma coalizão de grupos de direitos civis lançou um site na última quinta-feira para documentar as alegações desses incidentes. Em 24 horas,

É difícil acompanhar o número de ataques aos orientais desde o surto de coronavírus, mas algo assim é o que o sociólogo Russell Jeung, professor de estudos asiático-americanos da Universidade de São Francisco, está fazendo. Ele coleciona informações na mídia americana sobre esses incidentes desde janeiro. Entre 9 de fevereiro e 7 de março, a mídia registrou 292 incidentes. O número aumentou 50% da primeira semana para a quarta.

“Você deve ter em mente que esta é apenas a ponta do iceberg”, diz Jeung. “A mídia só coleta as sensacionais, não as interações diárias, o ridículo, a humilhação. Ou o impacto nos negócios. A Itália tem mais casos que a China, mas as pessoas não evitam restaurantes italianos. Por outro lado, os coreanos ou tailandeses, que nada têm a ver com a China, se esvaziam, indicando que a resposta é racista. Existe um padrão claro. Primeiro são as afirmações xenófobas. Quando estes são normalizados, o boicote econômico se espalha e, mais tarde, ataques pessoais. A retórica, na mídia e nos políticos, incita o medo, e o medo leva à violência “.

Na quinta-feira passada, durante a conferência de imprensa da equipe de coronavírus da Casa Branca, o fotógrafo do Washington Post, Jabin Botsford, capturou com sua câmera um detalhe das anotações que o presidente Trump fez para sua aparição. Ele riscou a palavra coronavírus com um marcador e escreveu “vírus chinês” nele. Apesar de os especialistas em saúde de sua própria administração e a Organização Mundial da Saúde considerarem inadequado falar sobre o vírus chinês e alertar que ele pode produzir reações xenófobas, o presidente e importantes autoridades públicas do Partido Republicano insistem em usar a frase e na defesa de seu uso.

Na segunda-feira, durante sua coletiva de imprensa diária na Casa Branca, para perguntas de jornalistas, o presidente garantiu que “cuidará dos asiáticos-americanos”. “Eu não gosto de nada”, disse ele, “essa linguagem ruim é usada contra eles e não vou permitir que isso aconteça”.

“Há um momento em que o governo Trump muda do desdém inicial pelo impacto da pandemia para tomar medidas repentinas, como fechamento de escolas ou ordenanças de distanciamento social. E quando a realidade chegou, a narrativa mudou rapidamente para a do vírus chinês ”, explica Jason Oliver Chang, professor de história e estudos asiático-americanos na Universidade de Connecticut. “É um processo consistente com as práticas desta administração. Sempre há um grupo étnico ou racial para culpar. Seja os muçulmanos, os centro-americanos ou os chineses. Esta administração mostra que o discurso racial é sua política. ”

Da Lei de Exclusão Chinesa de 1882 – a primeira legislação de imigração que excluiu um grupo étnico inteiro – aos campos de internação na Segunda Guerra Mundial, através do McCarthyism na Guerra Fria, o sentimento negativo em relação à população de origem asiática nos Estados Unidos, remonta quase à origem dessa migração, que começou a ser atraída pela corrida do ouro e pela construção da ferrovia em meados do século XIX. Essa percepção, que leva os acadêmicos a falar do conceito de “estrangeiro perpétuo”, é combinada na crise atual com a tendência de culpar grupos marginalizados pela propagação de doenças: a migração mexicana para a influenza A em 2009, o próprio Chineses para SARS em 2003 ou mesmo haitianos para AIDS na década de 1980.

“Como historiador, não acho tão surpreendente”, diz Chang. “O fenômeno segue um padrão histórico de crescimento da xenofobia em tempos de crise e se encaixa em uma longa história racial do perpétuo estrangeiro. Etnia e raça tornam-se uma maneira de as pessoas canalizarem o medo da pandemia. Corresponde a ideologias nacionalistas ou jingoísticas. Existem maneiras pelas quais a pandemia do Covid-19 se encaixa na ascensão do nacionalismo etnocêntrico “.

Alguns cidadãos de características orientais tomaram medidas para se protegerem. Em Nova York, depois de vários ataques ao metrô, grupos foram organizados nas redes sociais para evitar viagens sozinhas. Em todo o país, os pontos de venda de armas falam de um aumento repentino nos clientes asiáticos. Em Rockville, uma cidade do estado de Maryland com uma grande comunidade chinesa, Andy Raymond, proprietário da loja Engage Armament, diz que suas vendas explodiram com a chegada da pandemia. “Durante as duas primeiras semanas, fiquei impressionado com o fato de serem principalmente clientes asiáticos”, explica ele, “que vieram comprar sua primeira arma”.

Tanny Jiraprapasuke, o ataque verbal que sofreu no metrô de Los Angeles o fez entender, ele explica, que “a diversidade não o salva do racismo”. “Por ter características orientais, você está exposto a algum nível de xenofobia, mas são micro-racismos administráveis” conclui. “Eu nunca me senti fisicamente em perigo. Foi a primeira vez.”

(Com El País)

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